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インタビュー 2021.01.14

【スクールレポート】英語&生ピアノで学ぶバレエスクールで“本物”に触れる体験を

投稿者: 柳瀬敦

インタビュー コラム スクールレポート ニュース バレエ 英語・英会話

 
“OK girls, Are you ready ?”

ネイティブ講師の明るい掛け声が響き渡る。楽しげに体を動かすのは、レオタード姿の3~5歳の生徒たち。レッスン中に流れる音楽は、すべて専属のバレエピアニストによる生演奏だ。

東京・恵比寿の保育施設「ポピンズアクティブラーニング インターナショナルスクール」の一室で行われる英語バレエスクールは、Kバレエスクールが運営する「BALLET GARDEN」とコラボレーションしたオープンスクールだ。

英語とバレエの両方を学べることで人気が高いスクールのレッスン風景を取材した。

 


 

ネイティブ講師と英語でコミュニケーション

「わたし、アナね」「わたしはエルサ!」「わたしもアナがいい!」

レッスン開始直前、色とりどりのレオタードに着替えた女の子たちは、仲良くレッスン開始を待っている。この日の生徒は11人。男女どちらも受け入れているが、現時点では全員が女の子だという。少人数の定員制クラスだけあって、アットホームな空気が漂っている。

 
“Let’s start circle time!”

ネイティブの講師の明るい声がけで、まずは英語のレッスンがスタート。レッスン時間はトータル約1時間15分。序盤の15分はネイティブ講師による英語レッスン、その後の1時間(休憩含む)はKバレエスクールに在籍する講師の英語によるバレエレッスンで構成されている。


一人ずつ前に出てその日の気分を英語と顔マークで答える

 
“How are you today?”

という講師の問いに、顔文字のマークを使いながらそれぞれ答える子どもたち。“I’m happy!”と臆せずニコニコマークを選ぶ子もいれば、恥ずかしそうに小声で答える子も。

英語レッスンの内容は毎回異なり、絵本の読み聞かせや歌のほか、その月のテーマに沿った英単語を学ぶ時間もある。「体を動かす」「話す」「歌う」「聞く」がそれぞれ短いパートで切り替わるため、子どもたちも飽きずに楽しんでいる様子が伝わってくる。

ちなみに講師同士やスタッフ間の会話もすべて英語で行われている。生の英語が自然と耳に入ってくる環境が整っている。

 

生ピアノの豊かな音色に包まれるバレエレッスン

バレエレッスンが始まると、Kバレエスクールに在籍するエマ・ベンジャ先生が講師として登場。レッスンでは年少クラスにおいてはとりわけ柔軟を重視しており、レッスンの約半分は柔軟にじっくり時間をかけている。

最大の特長は、バレエ指導中の声掛けもすべて英語で行われていること。子どもたちは耳から入ってきた英語の意味を、自分の身体を動かしながら自然に理解していく。体を動かしながら覚えたほうが脳は活性化され、記憶の定着率が上がるともいわれている。


シューズを脱いで足指を動かし、念入りにストレッチをする生徒たち

 

さらに、もうひとつ注目すべきはグランドピアノの生演奏だ。ほとんどのバレエスクールではオーディオ機器で再生した音楽に合わせて体を動かすが、このスクールでは至近距離で、しかもKバレエスクール専属バレエピアニストが生演奏を行っている。

選曲も古典的な王道に偏らず、「千と千尋の神隠し」「ビビデバビデブー」など子どもたちに親しみやすい曲が中心だ。豊かな音色の粒が全身に染み込んでくるような心地よさを、子どもたちはごく自然に受け入れながら、バレエの基礎を学んでいく。少しでもバレエスクールに通った経験がある人なら、これがいかに贅沢な経験かわかるだろう。


グランドピアノによる生演奏に合わせてスキップする生徒たち
 

3~5歳という飽きやすい年齢にも関わらず、途中の休憩を挟んで全員が80分近いレッスンを最後までやり遂げていた。なかには、すでにバレエ歴2年で美しい180度開脚ができている子も!

Kバレエスクールに在籍していない生徒も受講できるオープンスクールなので、バレエと英語、どちらも習わせたいと思っている家庭はぜひ体験してほしい。幼いうちから“本物”に触れることで、感性が磨かれ、情緒形成にも大いに役立つことは間違いないはずだ。

 
 
<取材・文/阿部花恵>

 
 

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